Bien dormir : pourquoi c’est important pour les enfants ?

Dormir, c’est reposer à la fois son corps et son esprit. Les enfants et adolescents étant en pleine croissance, il est indispensable de veiller à ce qu’ils récupèrent bien la nuit. On fait le point sur le sommeil, ce besoin fondamental pour les enfants.

Profiter d’un sommeil apaisant

Un sommeil suffisant et de qualité assure à l’enfant un bon développement à la fois physique, psychique et cognitif. Quand votre enfant passe une bonne nuit, cela contribue activement à son bien-être global, à une meilleure acquisition des apprentissages, mais aussi une plus grande maitrise des émotions ressenties tout au long de la journée. Outre le fait que le corps se repose durant la nuit, le sommeil est tout particulièrement important pour l’assimilation des connaissances. Il s’agit donc d’un point à ne pas négliger.

Quels sont les bénéfices d’une bonne nuit de sommeil ?

Les bienfaits d’un sommeil de qualité sont nombreux :

  • Renforcement de la mémoire
  • Meilleure concentration
  • Meilleure consolidation des apprentissages
  • Meilleure gestion des émotions
  • Bonne forme physique et psychique durant la journée
  • Développement physique : sécrétion de l’hormone de croissance
  • Renouvellement des cellules
  • Renforcement du système immunitaire

À l’inverse, si votre enfant dort mal et/ou trop peu, il aura durant la journée des difficultés à se concentrer à l’école, à suivre un raisonnement logique et à mémoriser. Son comportement pourra aussi se voir changé : plus irritable, plus agité, moins patient… Les troubles du sommeil existent chez les enfants : il peut être nécessaire de consulter un médecin.

Comment favoriser l’endormissement chez les enfants et les ados ?

Une nuit se décompose en plusieurs cycles de sommeil, chacun étant composé de sommeil lent et de sommeil paradoxal. 4 à 6 cycles de sommeil sont nécessaires pour une nuit complète. Ainsi, des nuits de 10 à 11 h sont conseillées pour les enfants entre 5 et 12 ans, et de 8 à 10 h pour les adolescents.

Plusieurs bonnes habitudes simples peuvent être mises en place pour offrir une bonne nuit de sommeil à votre enfant. Il est ainsi recommandé de choisir des heures de coucher et de lever fixes, même durant le week-end. Efforcez-vous également d’éviter toute stimulation le soir : préférez des activités calmes, coupez les écrans (télé, ordinateur, smartphone, console de jeux…). Enfin, une alimentation légère et sans excitant (soda, caféine, sucre…) est recommandée pour un endormissement plus rapide. Pour les plus petits, on conseillera de mettre en place des rituels rassurants au moment du coucher : il peut s’agir d’une histoire, une berceuse, une veilleuse, etc.